Special Session – Mountain Glaciers melting

Special session on Mountain Glaciers
melting and livelihood in the Andes and the Himalayas

The session will discuss the results of two Climate Change and Water (CCW) projects on the topic, in the Andean Region of LAC and the Himalayas in Asia. In recent times, the effect of climate change accelerating mountain glacier melt, particularly in the Andes and the Himalayas, has received special attention form the media and the public not only in these regions but globally.

There are good reasons for such attention. Numerous rural as well as urban communities in the two regions depend on water from the glaciers for their human consumption as well as for most of their productive activities, most of them related to agriculture or livestock. This dependence is especially acute during the peak of the dry season when other sources of water are not available. The amount and temporal distribution of water from glaciers is changing rapidly in the two regions and is having a profound impact on the livelihood of the communities settled in the hills and valleys downstream. With many mountain glaciers already vanished, especially in the Andes and other predicted to last for only decades, communities are faced with great challenges to sustain their lifestyles developed over centuries. One anticipated consequence is the increase in the number and severity of conflicts for water use among a wide arrange of users in different parts of the watersheds, a phenomenon already experienced in the Andes.

Implications for communities, local and national authorities are daunting. Even if the biophysical drivers of glacier retreat are the same in both geographical areas, the social contexts differ notably across watersheds even within the same region.
In addition, local strategies used for adaptation may or may not share common principles. There is however a perception that more commonalities than differences could be found between the regions. A comparative analysis will facilitate the identification of common adaptation strategies and
promote the exchange of information and local knowledge between far apart communities tied with a common uncertain future.

The special session will:

  • review the state of our knowledge regarding the water problematique in communities from the Andes and the Himalayas who depend on glacier water;
  • discuss common and site specific key issues; discuss and agree on priority future research themes; and initiate a dialogue that may lead to common recommendations for decision makers at the international negotiations and relevant forums.

The Special session will bring together four leadresearchers, two from the Andes and two from the Himalaya regions:

Sesión especial sobre derretimiento de los glaciares y medios de vida en los Andes y los Himalaya

La sesión analizará los resultados de dos proyectos de Cambio Climático y Agua (CCA) sobre el tema en la región Andina de ALC y los Himalaya en Asia. En los últimos tiempos, los efectos del cambio climático, al acelerar el derretimiento de los glaciares de montaña, sobre todo en los Andes y los Himalaya, han recibido especial atención de los medios y el público no sólo en estas regiones sino en el mundo.

Hay buenas razones para esa atención. Numerosas comunidades rurales y urbanas en ambas regiones dependen del agua de los glaciares para su consumo humano, así como para la mayoría de sus actividades productivas, la mayor parte relacionada con la agricultura o la ganadería. Esta dependencia es especialmente aguda durante el pico de la estación seca cuando otras fuentes de agua no están disponibles. La cantidad y la distribución temporal de agua de los glaciares está cambiando rápidamente en las dos regiones y está teniendo un profundo impacto en los medios de vida de las comunidades asentadas en las colinas y los valles aguas abajo. Con muchos glaciares de montaña que ya han desaparecido, sobre todo en los Andes, y otros previstos para durar solo unas décadas, las comunidades se enfrentan a grandes desafíos para mantener sus estilos de vida desarrollados durante siglos. Una de las consecuencias previstas es el aumento en el número y la gravedad de los conflictos por el uso del agua entre una amplia variedad de usuarios en diferentes partes de las cuencas hidrográficas, un fenómeno ya experimentado en los Andes. Las consecuencias para las comunidades, autoridades locales y nacionales son enormes.Aunque los factores biofísicos del retroceso de los glaciares sean los mismos en ambas áreas geográficas, los contextos sociales difieren notablemente a través de las cuencas hidrográficas, incluso
dentro de la misma región.

Además, las estrategias locales utilizadas para la adaptación pueden o no compartir principios comunes. Sin embargo, existe
la percepción de que es posible encontrar más puntos en común que diferencias entre las regiones. Un análisis comparativo facilitará la identificación de estrategias de adaptación comunes y promoverá el intercambio de información y conocimiento local entre las comunidades alejadas pero vinculadas por un futuro incierto común.

La sesión especial

  • examinará el estado de nuestros conocimientos sobre la problemática del agua en las comunidades de los Andes y los Himalayas que dependen del agua de los glaciares, analizará temas centrales comunes y específicos del sitio.
  • discutirá y acordará temas prioritarios de investigación futura e iniciará un diálogo que produzca recomendaciones comunes para la toma de decisiones en las negociaciones y foros internacionales pertinentes.

La sesión especial congregará a cuatro investigadores principales, dos de los Andes y dos de los Himalaya:


Moderator / Moderador

Marco Rondon

Senior Program Specialist, Climate Change and Water, IDRC

Presenters/Presentadores

Juan Carlos Alurralde

Researcher in the project “Adaptation strategies in the Illimani watershed” led by Universidad Mayor de San Andres. Bolivia.

Living with glaciers, adapting to change  the experience of the Illimani project in Bolivia

Estrategias de adaptación en la cuenca del Illimani”

Alejandra Martínez

Researcher of the project “Impacts of Climate Change on communities from the Mantaro Valley” led by the Instituto Geofísico del Perú, IGP

“Impacts of Climate Change on communities from the Mantaro Valley

Impactos del Cambio Climático sobre las comunidades del
Valle del Mantaro

Ajaya Dixit

Researcher of the project “Climate Change, forest and water in the mid-hills of Nepali Himalaya” led by the Institute for Social and Environmental Transition, Nepal, ISET-Nepal

Climate Change,forest and water in the mid-hills of Nepali Himalaya

Cambio climático, bosque y agua en la montaña media del Himalaya de Nepal”

David Molden


Director General Designate for the International Center for Integrated Mountain Development (ICIMOD)

Impacts of Climate Change on the Water and Ecological Security of the Himalayan Mountains and need for Adaptation through South-South Exchange”

“Impactos del cambio climático en el agua y la seguridad ecológica de las montañas del Himalaya y la necesidad de adaptación a través del intercambio Sur-Sur”

Presentaciones / Presentations

One Response to Special Session – Mountain Glaciers melting

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